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突发!英特尔宣布20亿美元收购AI芯片制造商HABANA实验室|深度
发布日期:2020-02-15 03:29   来源:未知   阅读:

  原标题:突发!英特尔宣布,20亿美元收购AI芯片制造商HABANA实验室|深度

  引述外媒报道,刚刚,英特尔宣布以约20亿美元的价格收购了人工智能芯片制造商HABANA实验室。HABANA实验室将继续作为一个独立的公司运营,并将继续由目前的管理团队领导。

  在英特尔数据中心AI计划的战略举措中,终于宣布了这个事项,宣收购以色列芯片初创公司Habana Labs。英特尔最近在上个月就重申了交付其Nervana芯片的计划,但是对Habana的收购可能表明,英特尔将花费几个月的时间来探索其选择,很难想象Nervana芯片将在未来发挥重要作用的情况。

  根据外媒报道称,其高度优化的Nervana软件堆栈很可能会被重新配置,让英特尔与Habana架构一起使用。英特尔预计,到2024年,人工智能市场的年收入将超过250亿美元。

  下面详细看看这一举动背后的可能原因,以及对英特尔和整个行业对人工智能市场的影响。

  在数十家为AI准备硬件的初创企业中,Habana Labs成为首批提供可工作的硬件的公司之一,这些硬件在培训和推理处理方面都具有令人印象深刻的性能要求。Habana Labs于2018年9月推出了用于推理处理的Goya芯片,声称其具有比NVIDIA低延迟的3倍性能优势。该公司随后于2019年6月宣布了其培训芯片Gaudi,声称具有创纪录的性能以及基于行业标准的集成架构,从而能够扩展以处理非常大的AI模型。

  Habana网络结构是英特尔决定放弃Nervana,而是采用Habana技术的关键原因之一。Nervana的神经网络处理器(NNP-T)使用专有的互连进行扩展,而Habana的Gaudi可以通过标准100Gb以太网扩展到数千个节点。高迪甚至还支持远程直接内存访问RDMA,它使软件可以在整个结构上访问内存,而无需增加远程CPU的负担。这种结构可以极大地提高训练大型神经网络模型的性能,该模型每3.5个月就会增加一倍,以处理越来越复杂的AI任务。

  请注意,如今通过100Gb以太网(称为RoCE)的RMDA相当昂贵,其中100GbE交换机的价格超过5,000美元,而Mellanox 100GbE NIC的价格超过1,500美元。通过在每个芯片上集成类似的功能,Habana可能会更快,更实惠。同样,尽管规模更大,但NVIDIA收购了Mellanox的网络技术是为了互连NVIDIA GPU。AI芯片游戏与网络的联系越来越紧密,因此此举可能成为英特尔的游戏规则改变者,其价格远低于收购Mellanox的价格。

  显然,英特尔意识到,要与NVIDIA(该领域的800磅重的大猩猩)抗衡,就需要突破性的性能和效率,并且迄今为止对Nervana所做的努力并不满意。英特尔必须做到这一点。我不相信它会获得第三次机会,但是在游戏中还算早就可以换马了。引用Moor Insights&Strategy创始人Patrick Moorhead的话说:“我们处于AI的第一局,还有回旋的余地。”

  有趣的是,英特尔表示,Habana将向英特尔执行副总裁兼数据平台事业部总经理Navin Shenoy汇报,而不是Nervana前首席执行官兼英特尔AI产品负责人Naveen Rao。饶先生的角色一言不发。

  因此,我们现在所知道的是:1)Habana的技术优于Nervana,这一观点很可能会被Intel最大的客户所认同; 2)Habana的技术可能优于Graphcore和其他初创公司,或者Intel会选择其中的一种;3)英特尔看到了一个在结构连接的AI培训芯片上超越NVIDIA的机会,这是下一个重要的事情。

  尽管Habana技术看起来很有希望,但可能考虑采用该技术的大型数据中心,将比依靠小型初创公司更舒适地与Intel进行交易,并且Intel可以投入资源在Habana周围构建生态系统,在资金启动之前,一切幻想可能无法实现。

  请注意,从今年年初开始,AI 公司开始发力,不管是准备在港股上市的旷视,还是寒武纪等,都是腰部向顶部企业靠拢的节奏,在资本寒冬下,如何营造一个新的 AI 环境,成为英特尔需要面对的课题之一。返回搜狐,查看更多

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